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Archive for October, 2011

Sharia über Alles versus Western Justice

Posted by paulipoldie on October 23, 2011

October 23, 2011

Sharia über Alles versus Western Justice

By Andrew G. Bostom

How is it that intelligent people cannot see the lesson of history when sharia enters a non-Islamic society, step by step?  Yale Assistant Professor of religious studies Eliyahu Stern’s 9/2/11 NY Times op-ed (“Don’t Fear Islamic Law in America”) vilifies those who seek fair, rational legislative remedies to the encroachment of Islamic law (Sharia) in America as “stigmatizing Islamic life”1.  Stern’s vitriol is directed specifically at SB 1028, a bill which was recently passed by the Tennessee General Assembly, and includes this straightforward language regarding sharia2:

 

This bill defines “sharia” as the set of rules, precepts, instructions, or edicts which are said to emanate directly or indirectly from the god of Allah or the prophet Mohammed and which include directly or indirectly the encouragement of any person to support the abrogation, destruction, or violation of the United States or Tennessee Constitutions, or the destruction of the national existence of the United States or the sovereignty of this state, and which includes among other methods to achieve these ends, the likely use of imminent violence. Under this bill, any rule, precept, instruction, or edict arising directly from the extant rulings of any of the authoritative schools of Islamic jurisprudence of Hanafi, Maliki, Shafi’i, Hanbali, Ja’afariya, or Salafi, as those terms are used by sharia adherents, is prima facie sharia without any further evidentiary showing.

 

Michael Nazir Ali was the first bishop of Raiwand in Pakistan’s West Punjab (1984-1986), who emigrated to become the initial non-white diocesan bishop in the Church of England.  During September 2009, he gave up his English bishopric to work full-time in defense of beleaguered Christian minorities, particularly within Islamdom.  Nazir Ali has authored Islam: A Christian Perspective (1984), Frontiers in Muslim-Christian Encounters (2006), and From Everywhere To Everywhere (2009)3.

 

Contra Stern’s distressingly uninformed polemics4, Nazir Ali offered these scholarly and experience-based observations from his adopted Britain (8/7/11) — observations which support Tennessee’s eminently reasonable legislative solution5.

 

To understand the impact of Sharia law you have to look at other [i.e., Islamic] countries. At its heart it has basic inequalities between Muslims and non-Muslims, and between men and women. The problem with Sharia law being used in tribunals [in Britain] is that it compromises the tradition of equality for all under the law. It threatens the fundamental values that underpin our society.

 

Karl Binswanger was a German scholar renowned for his pioneering 1977 study of the discriminatory and degrading conditions imposed upon non-Muslim “dhimmis” — predominantly Christians — subjugated under Ottoman Turkish sharia in the 16th century6.  Binswanger describes the key role played by the creation of Muslim “satellite” colonies during the Islamization of these vanquished Christian societies6a:

 

Geographic integrity is shattered by implanting Islamic nuclei.; The sectarian reference point of Dhimmi communities is removed, and further sectarian pruning occurs according to Islamic standards.; The autonomy of Dhimmis is reduced to an insubstantial thing… They are driven out the moment that Islamic nuclei appear in the area.; Dhimmis’ possession of their churches is granted.  These are closed or razed as soon as a mosque is established in their neighborhood…Regulations in the social area…demoralize the individual: [they] are consciously instituted for their degradation.; The social environment of the Dhimmis is characterized by fear, uncertainty and degradation.

 

During 1990, Binswanger published three remarkably prescient essays on the (primarily Turkish) Muslim immigrant community of Germany6b.  Binswanger opens his 1990 essay, “Islamic Fundamentalism in the German Federal Republic: Development, Inventory, Prospects,” with this ominous illustration6c:

 

“We reject reform and modernization.  We will keep fighting until a godly order is established!”  This quotation is not from Cemalettin Kaplan, the “Khomeini of Cologne”, but rather from Kadir Baran, the West German national vice-chairman of the “Idealist Associations” ["Idealistenvereine"], in other words, from a ‘Grey Wolf”.. [u]ntil the Autumn of 1987 the federation’s ideology was purely nationalistic, chauvinistically Turkish.  This is symptomatic of a development that one can observe among Turks in the Federal Republic of Germany, too, since Khomeini’s victory over the Shah:  Islamic fundamentalism is on the march…

 

He then demonstrates how the strident re-affirmation of Islamic identity within Germany’s Turkish immigrant population engendered6d “an increasingly intense demonization of the culture, legal and social order of the host society: the image of Germans as enemies.”

 

Central to this disturbing process was the inculcation of validating Islamic (i.e., Koranic) motifs which promote hostility to non-Muslims6e:

 

In this regard all the unions [i.e., the alphabet soup of Turkish Muslim organizations in Germany] exhibit an astounding congruence in their ideology, which ultimately is derived from the Qur’an.  The centerpiece of its preaching about the distance to be maintained from the “unbelievers” consists of three verses from the Qur’an, variations on which appear in publications, addresses and on the banners of all unions, either literally or in paraphrases and allusions.  The significant thing is that in all the unions these verses are always central to the discussion about models of integration.  Sura 5, verse 51 of the Qur’an prescribes:  “You believers!  Do not take Jews and Christians as friends.  They are friends with each other (but not with you).  When one of you joins them, he belongs to them (and no longer to the community of believers).”  “To join them” is interpreted today, however, as external adaptation to the European way of life (including New Year’s celebrations) and any form of integration/assimilation. Besides this purely normative prohibition of amicable dealings with “unbelievers”, two other Qur’an verses are frequently cited, which give a reason for keeping one’s distance (and therefore in the case of Turkish migrant workers:  self-isolation: “Jews and Christians will not be happy with you as long as you do not follow their profession of faith” (Sura 2, verse 120).  “You believers!  Do not take as your confidants and intimate friends people who are outside your community.  They never tire of causing disorder among you, and would like affliction to befall you.  Their own statements make their hatred plain enough, but the hatred and wickedness that they secretly harbor within them are much worse” (Sura 3, verse 118).

 

Arguably the most accomplished (and easily the most unapologetic) scholar of how the Ottoman Turks progressively imposed the sharia on non-Muslims, Binswanger became alarmed by the obvious modern parallels to that phenomenon he observed in the behaviors of their contemporary Turkish descendants in Germany.  Thus, he concluded in 19906f:

 

A clearly hostile image of German society is developing and is being preached to more and more Turkish migrant workers.  Simultaneously, however, all the umbrella groups reinforce the desire to stay permanently in the Federal Republic of Germany;  this then is possible only if the resident Turkish populace walls itself off from the Germans to a great extent — otherwise it would run into a conflict of faith.  The more they reduce their contact with the Germans, the more the Turks have to set up their own system — this explains the ever wider spectrum of union activities, whose declared goal is the “preservation of identity”.  Through the spread of fundamentalism the recreational clubs of the past have moved into the self-isolation of an all-encompassing “parallel society”.  It is a long way from the recreational clubs of the former bachelors, via the plain mosque unions when they began to bring a wife and a child later, to a closed society after politics took them under its care and the “Khomeini factor” reminded them that Islam is more than quiet prayer in your little room:  namely an all-encompassing rule of life willed by God that forbids any adaptation to, any friendly or trusting relations with “infidels” on an equal footing.  The expression of this change of consciousness (or new self-awareness) and of this heightened sense of worth is their self-isolation today, which for the religiously reawakened is a more authentic home than secularist Turkey.  Yet this is only a transitional stage, admittedly a necessary one, in order to reach the final goal of Islamic fundamentalism:  finally to create for oneself a homeland in which one can accomplish Allah’s will.  This is evident in the final examination of a four-year AMGT [i.e., The "National View Organization in Europe" founded by Necmettin Erbakan's National Welfare Party as an offshoot of the youth organization "Akincilar" (roughly: "Blitzkrieg warriors")]  course on the Qur’an and the “right” answer to it:  “Q. What day in the future would be in your opinion the holiest day?”  “Answer:  Our happiest day would be the day on which the Islamic State is founded and the Muslims get their Caliph again.”

 

Twenty-one years later, author and veteran television journalist Joachim Wagner has just published his analysis of the parallel sharia-based Islamic “legal” system burgeoning in Germany, entitled Richter ohne Gesetz (“Judges without Laws”).  Consistent with Nazir Ali’s assessment of the deleterious impact of Britain’s Muslim “tribunals,” Wagner’s alarming investigation — summarized in English during a two-part Der Spiegel series — elucidates how what he terms “Islamic shadow justice” undermines Germany’s Western constitutional legal system, ultimately abrogating even German criminal law6g.

 

The parallel, indeed superseding application of sharia within Germany’s Muslim community is a widespread, dangerous phenomenon according to Wagner’s research7.

 

As far as I know, very prevalent. There are no reliable statistics, since these mediations take place almost exclusively in secret. But criminal investigators who specialize in organized crime and violence within Muslim immigrant families have confirmed for me that in nearly every conflict in this milieu, the first attempt is to find a solution outside the German justice system.

These arbitrators try to resolve conflicts according to Islamic law and to sideline German criminal law. We see witness testimony withdrawn (from German courts) and accusations trivialized to the point where an entire case runs aground. The justice system is “powerless,” partly because it hasn’t tackled the problem vigorously enough.

 

Sheikh Abu Adam, wife-battering8, polygamist9 imam of the Darul Quran Mosque in Munich, illustrates the tragic, dangerous perversity of Germany’s tacit acceptance of sharia as a “communal” alternative legal system.

 

A Munich-based arbitrator, Sheik Adam maintains that it is a religious duty to mediate among the Muslim faithful.  The imam, who lives with three women, and, in accord with classical Islamic understanding10, believes that Islam is an all-encompassing theo-political ideology, described to Der Spiegel how he applies his sharia-based legal method11.

 

He invites both parties to visit him at the mosque, listens to both sides, and ultimately has them sign a peace treaty. The important thing, he says, is not who’s right and wrong, and evidence is no particular help — the important thing is to find a compromise. In nine out of 10 cases, the people respect his decision, he says.

 

Adam added unabashedly, despite ignoring accusations of running a shadow justice system12:

 

My judgment is fairer than the government’s. I tell my people, don’t go to the police. ‘We’ll take care of this conflict among ourselves.’ I’m making less work for the police.

 

Sheikh Adam gave a lecture at Munich’s Catholic University entitled “An Islam which distances itself from violence,” shortly before being arrested (12/10/10) for allegedly assaulting his spouse so violently that she suffered a broken nose and shoulder and numerous cuts and bruises.  Media reports claimed that the woman, who has borne one of his ten children, wanted to live a more “Western” lifestyle, and was allegedly attacked by him after expressing this wish to her husband.  An icon of Germany’s Islamic parallel Islamic “justice” system, Sheikh Adam purportedly shouted Koran 4:34 at his wife as he beat her13.

 

(E.g., Shakir translation14: “Men are the maintainers of women because Allah has made some of them to excel others and because they spend out of their property; the good women are therefore obedient, guarding the unseen as Allah has guarded; and (as to) those on whose part you fear desertion, admonish them, and leave them alone in the sleeping-places and beat them; then if they obey you, do not seek a way against them; surely Allah is High, Great[.]“)

 

Sheik Adam’s abusive (if Koran-sanctioned) misogyny (and polygamy; see Koran 4:315) notwithstanding, there is no debating that his defiant rejection of Western evidentiary methods for establishing legal truth (and right versus wrong) reflects mainstream sharia-based jurisprudence.  Joseph Schacht (d. 1969), arguably the pre-eminent 20th-century Western scholar of Islamic law, made these salient observations about evidence and legal proof according to the sharia in his classic “An Introduction to Islamic Law”16:

 

The emphasis of the Islamic law of procedure lies not so much on arriving at the truth as on applying certain formal rules…If both parties produce evidence, the number of the witnesses produced by each, beyond their minimum number, is irrelevant. There is no examination of the witnesses, or the likelihood of their testimony being true…[I]n cases concerning hadd punishments (i.e., defined by the Muslim prophet Muhammad either in the Koran, or the hadith  included17: (lethal) stoning for adultery; death for apostasy; death for highway robbery, when accompanied by murder of the robbery victim; for simple highway robbery, the loss of hands and feet; for simple theft, cutting off of the right hand; for “fornication,” a hundred lashes; for drinking wine, eighty lashes) the evidence of women is not admitted, and in the case of zina (“fornication”) four male witnesses are required (notably. if a woman claims to have been raped!)…the dhimmi (non-Muslims vanquished by jihad, and living under Sharia jurisdiction) cannot be a witness, except in matters concerning other dhimmis…

 

N.T. Coulson, another renowned 20th-century scholar of the sharia, elaborated further on “matters of procedure” under Islamic law antithetical to Western conceptions of the rule of law17a.  Coulson reaffirmed the flimsy nature of sharia-based “evidentiary proof” while elucidating, under the sharia doctrine of “siyasa” (“government,” or “administration”), which grants wide latitude to the ruling elites, how arbitrary threats, beatings, and imprisonments of defendants were permissible to extract “confessions,” particularly from “dubious” suspects.  Moreover, plaintiffs too could be subjected to bizarre, and equally arbitrary and painful, procedural methods for ascertaining “legal truth”17b.

 

[T]he strict Sharia rules of evidence, which in general terms limit legal proof to the oral testimony of two witnesses possessing the quality of adala (probity) and, failing such proof, give effect to the defendant’s oath of denial, are scarcely suited to the effective maintenance of law and order. Recognizing the need for these rules to be supplemented, particularly in criminal matters…the jurists admit the power of the ruler to employ such methods as the use of threats or the extortion of confessions by corporal punishment and imprisonment, finding the necessary authority in the practice of the early Islamic rulers. The Caliph Ali, it is alleged, in order to discover the truth of the plaintiff’s claim that he had been rendered dumb as the result of an assault, ordered that his tongue be pierced with a needle; if red blood appeared the plaintiff was lying, but if the blood was black he was indeed dumb. All such stratagems are, according to [the classical Muslim jurist] Ibn Farhun17c [d. 1397], “good siyasa.”…Particularly harsh treatment is recommended for the individual of reputedly bad character whose guilt is suspected but cannot be proved in orthodox fashion. He should be subjected to rigorous examination, with beating and imprisonment if necessary, for [quoting Ibn Farhun] “were we simply to subject each suspect to the oath and then free him, in spite of our knowledge of his notoriety in crime, saying: ‘We cannot convict him without two adl witnesses [witnesses of probity]‘, that would be contrary to siyasa Sharia.” Nor, in the event of the subsequent release of the suspect, is there any question of a remedy for malicious prosecution or false imprisonment. It is only where no proof is forthcoming and the person charged is of such high repute that none would normally suspect him of the alleged offense that the accuser will be punished…[I]dealing with defamatory statements other than the false accusations of unchastity or illegitimacy which entail a hadd penalty, certain jurists would prescribe twenty-five lashes for calling a person “a criminal” or “a wrongdoer,” ten lashes for calling a Muslim “a Jew,” and ten, fifteen, or twenty-five lashes for a false imputation of theft.

 

Clearly, Sharia “standards” which do not even seek evidentiary legal truth, and allow threats, imprisonment, and beatings of defendants to extract “confessions,” while sanctioning explicit, blatant legal discrimination against women and non-Muslims, are intellectually and morally inferior to the antithetical concepts which underpin Western law.

 

The late Kirsten Heisig, a juvenile court judge in Germany, underscored a year ago the inevitable consequences of relegating legal decisions to Muslim arbitrators such as Sheikh Adam18:

 

The law is slipping out of our hands. It’s moving to the streets, or into a parallel system where an imam or another representative of the Koran determines what must be done.

 

Moreover, Joachim Wagner’s “Judges without Laws” documents judges’ and prosecutors’ recollections of threats toward public officials and systematic interference with witnesses.  For example, Stephan Kuperion, a juvenile court judge in Berlin, noted, “We know we’re being given a performance, but the courts are powerless.”  And federal public prosecutor Jörn Hauschild provided this ominous warning: “It would be a terrible development if serious criminal offenses in these circles could no longer be resolved. The legal system would be reduced to collecting victims”19.

 

Wagner himself made this astute diagnosis of the current predicament to Der Spiegel, and proffered an uncompromising interim resolution20:

 

They’re [German public prosecutors and judges]  overwhelmed, because they don’t know how to react. They’re in the middle of a legal case, and suddenly there’s no evidence. Eighty-seven percent of the cases I researched either were dismissed or ended with an acquittal when Islamic arbitrators were involved.

Prosecutors need to investigate Islamic arbitrators more intensively. If they had done so sooner, the arbitrators would have been convicted of obstruction of justice long ago. And certain lawyers need to stop behaving as if they were mere servants to a parallel justice system. They allow themselves to be directed by their clients’ desires, regardless of truth and justice. And finally, my plea would be for judges to hear witnesses earlier, which would reduce the arbitrators’ influence.

 

But Wagner is keenly aware of the more profound, fundamental incompatibility of Western law and sharia, the latter being21:

 

Very foreign, and for a German lawyer, completely incomprehensible at first. It follows its own rules. The Islamic arbitrators aren’t interested in evidence when they deliver a judgment, and unlike in German criminal law, the question of who is at fault doesn’t play much of a role.

 

Nearly six decades earlier, Robert H. Jackson, an associate justice of the United States Supreme Court (1941-1954), who also served as the chief United States prosecutor at the Nuremberg Trials, made these more expansive, complementary observations in his foreword to a treatise on Islamic law22:

 

In any broad sense, Islamic Law offers the American lawyer a study in dramatic contrasts. Even casual acquaintance and superficial knowledge — all that most of us at bench or bar will be able to acquire — reveal that its striking features relative to our law are not likenesses but inconsistencies, not similarities but contrarieties. In its source, its scope and its sanctions, the law [i.e., Islamic Law, Sharia] of the Middle East is the antithesis of Western Law…Islamic law, on the contrary, finds its chief source in the will of Allah as revealed to the Prophet Muhammad. It contemplates one community of the faithful, though they may be of various tribes and in widely separated locations. Religion, not nationalism or geography, is the proper cohesive force. The state itself is subordinate to the Qur’an, which leaves little room for additional legislation, none for criticism or dissent. This world is viewed as but the vestibule to another and a better one for the faithful, and the Qur’an lays down rules of behavior towards others and toward society to assure a safe transition. It is not possible to separate political or juristic theories from the teachings of the Prophet, which establish rules of conduct concerning religious, domestic, social, and political life. This results in a law of duties, rather than rights…

 

Joachim Wagner’s modern study has led him to conclude that even the ostensibly limited application of sharia arbitration within Germany’s Muslim community nullifies the state’s Western conception of legal justice23.

 

The problem starts when the arbitrators force the justice system out of the picture, especially in the case of criminal offenses. At that point they undermine the state… Islamic conflict resolution in particular, as I’ve experienced it, is often achieved through violence and threats. It’s often a dictate of power on the part of the stronger family.

 

Past as prologue to the present, application of the sharia has had obviously negative societal repercussions, for both Muslims and non-Muslims.  How this undeniable truth somehow escapes the mental and moral calculus of Western sharia apologists such as Yale’s Eliyahu Stern 24 is astonishing and reveals the frightening, delusively self-righteous cultural relativist mindset of the American academy.  If Stern was truly desirous of protecting the unique Western freedoms many Muslim immigrants to the U.S. cherish in common with non-Muslim Americans, he would applaud the Tennessee state legislature’s bill SB 102825 instead of condemning it.*

 

(*POSTSCRIPT: It is perhaps an ironic footnote that the language about sharia which Professor Stern fulminated against was actually pruned out of the final Tennessee bill (House Bill No. 1353) when state legislators came under intense pressure from local Muslim Brotherhood-affiliated “advocacy” groups.  House Bill No. 1353 never mentions the words “sharia,” “Muslim,” “Islam,” or “Islamic law.”  Sharia dictates that non-Muslims in particular have no right to criticize this divine, perfect, and immutable “law”26.)

 


1 Eliyahu Stern. “Don’t Fear Islamic Law in America”, The New York Times, September 2, 2011

(http://www.nytimes.com/2011/09/03/opinion/dont-fear-islamic-law-in-america.html?_r=1&ref=global)

2 SB 1028

(http://wapp.capitol.tn.gov/apps/billinfo/BillSummaryArchive.aspx?BillNumber=SB1028&ga=107)

3 For a mini-biography of Michael Nazir Ali, see, Sharia in the West, edited by R. Ahdar, N. Aroney, Oxford, 2010, p. xi.

4 Stern, “Don’t Fear Islamic Law in America”

5 Jonathan Wynne-Jones. “Sharia: A Law Unto Itself”, The Telegraph (London), August 7, 2011

(http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/law-and-order/8686504/Sharia-a-law-unto-itself.html)

6 Karl Binswanger. Untersuchungen zum Status der Nichtmuslime im Osmanischen Reich des 16. Jahrhunderts : mit einer Neudefinition des Begriffes “Dimma”, München: R. Trofenik, 1977. Beiträge zur Kenntnis Südosteuropas und des Nahen Orients, 2. (Investigations on the Status of Non-Muslims in the Ottoman Empire  of the 16th Century, With a New Definition of the Concept “Dhimma”)

6a Ibid, pp. 327-328 (English translation by James Hodge)

6b “Islamischer Fundamentalismus in der Bundesrepublik. Entwicklung-Bestandsaufnahme-Ausblick” ["Islamic Fundamentalism in the German Federal Republic: Development, Inventory, Prospects"], pp. 38-54;   “Ökonomische Basis der Fundamentalisten”, pp. 81-93;  “Fundamentalisten-Filz-Getrennt marschieren-vereint schlagen”, pp. 129-148. All three essays were published in Im Namen Allahs. Islamische Gruppen und der Fundamentalismus in der Bundesrepublik Deutschland, Koln, 1990

6c Binswanger, “Islamic Fundamentalism in the German Federal Republic: Development, Inventory, Prospects,”, p. 38. (English translation by Michael J. Miller)

6d Ibid, p. 41

6e Ibid, pp. 50ff

6f Ibid, p. 53

6g Part 1. “Islamic Justice in Europe” — ‘It’s Often a Dictate of Power’ “, Spiegel Online, 09/01/2011

(http://www.spiegel.de/international/germany/0,1518,783843,00.html);

Part 2. Maximilian Popp. “Parallel Justice — Islamic ‘Arbitrators’ Shadow German Law”,  Spiegel Online, 09/01/2011

(http://www.spiegel.de/international/germany/0,1518,783361,00.html)

7 “Islamic Justice in Europe”

8 Allan Hall. “Muslim imam who lectures on non-violence in Germany is arrested for beating up his wife”, The Daily Mail, December 2, 2010

(http://www.dailymail.co.uk/news/article-1335024/Muslim-imam-Sheikh-Adam-lectures-non-violence-arrested-wife-beating.html)

9 Popp, “Parallel Justice”

10 Joseph Schacht. “Sharia”, in H.A. R. Gibb, J.H. Kramers, The Shorter Encyclopaedia of Islam,  1953/2008, p. 743 ff.; G-H. Bousquet. L’éthique sexuelle de l’Islam. [The Sexual Ethic of Islam] Paris,  Maisonneuve 1966/1990, pp. 10-11.

11 Popp, “Parallel Justice”

12 Ibid.

13 Hall, “Muslim imam who lectures on non-violence in Germany is arrested for beating up his wife”

14 Shakir Koranic translation of verse 4:34 at:

(http://www.quranbrowser.com/cgi/bin/get.cgi?version=shakir&layout=auto&searchstring=004:034)

15 Shakir Koranic translation of verse 4:3 at:

(http://www.quranbrowser.com/cgi/bin/get.cgi?version=shakir&layout=auto&searchstring=004:003)

16 Joseph Schacht. An Introduction to Islamic Law, New York, 1982, pp. 195,198,132.

17 Thomas Patrick Hughes. A Dictionary of Islam, London, 1885, p. 153.

17a N.J. Coulson. “The State and the Individual in Islamic Law”, International and Comparative Law Quarterly, 1957, Vol. 6, No. 1, pp. 49-60.

17b Ibid, pp. 57-58

17c Born about 760/1358 into a scholarly Medinan family of Andalusian origin, after travels to Egypt and Syria Ibn Farhun became a jurist in Medina in 793/1390 and is claimed to have revived the Maliki (one of the four Sunni schools of Islamic jurisprudence) rite there.  He died in 799/1397.  His Tabsirat al-hukkam fi usul al-akdiya wa-manahid̲j̲ al-ahkam is a sort of manual for qadis containing details of procedure, rules of evidence, etc. (See, J.F.P. Hopkins. “Ibn Farhun”, Encyclopaedia of Islam, Second Edition. Edited by: P. Bearman; Th. Bianquis; C.E. Bosworth; E. van Donzel; and W.P. Heinrichs. Brill, 2011. Brill Online. Brown University. 30 September 2011 [http://www.brillonline.nl/subscriber/entry?entry=islam_SIM-3160].)

18 “Islamic Justice in Europe”

19 Ibid.

20 Ibid.

21 Ibid.

22 Robert H. Jackson. Foreword to Law in the Middle East. Edited by Majid Khadduri, Herbert J. Liebesny. Washington, D.C., 1955, pp. vi-vii.

23 “Islamic Justice in Europe”

24 Stern, “Don’t Fear Islamic Law in America”

25 SB 1028 (http://wapp.capitol.tn.gov/apps/billinfo/BillSummaryArchive.aspx?BillNumber=SB1028&ga=107)

26 State of Tennessee, Public Chapter No. 497, House Bill No. 1353

(http://state.tn.us/sos/acts/107/pub/pc0497.pdf)

Page Printed from: http://www.americanthinker.com/articles/../2011/10/sharia_uber_alles_versus_western_justice.html at October 23, 2011 – 11:21:31 AM CDT

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Österreich: Zu den Lehrplänen für den islamischen Religionsunterricht

Posted by paulipoldie on October 12, 2011

Lehrpläne für den islamischen Religionsunterricht an Pflichtschulen, mittleren und höheren Schulen, veröffentlicht im Bundesgesetzblatt 234 vom 25 07 2011

Wer den bisher gültigen Lehrplan aus dem Jahre 1983 mit den neuen Lehrplänen vergleicht, kann leicht zu dem Schluss gelangen, dass im islamischen Religionsunterricht in Österreich völlig unbedenkliche Glaubensinhalte vermittelt werden. „Islamische Staatsordnung“ sehen die neuen Lehrpläne nicht mehr vor. Die in allen westlichen Staaten als gesellschaftspolitische Errungenschaft gültige Trennung von Religion und Staat wird also nicht mehr in Frage gestellt. Auch die Scharia wird nicht mehr „durch die Hintertür“ vermittelt.

Bei aufmerksamer Durchsicht des ca. 150 Seiten starken Konvoluts fallen allerdings neben der

  • Unverbindlichkeit der auf westliche Gehirne zurecht geschnittenen Formulierungen
  • verschiedene Mängel und Widersprüchlichkeiten auf:
  • durch die Islamische Glaubensgemeinschaft Österreich, IGGÖ, fühlen sich nicht alle muslimischen Gruppierungen vertreten (Schiiten, manche Aleviten, Liberale Muslime, die demnächst in Wien tätig werdenden Wahabiten etc.)
  • die IGGÖ hat demnach nicht die ihr von offizieller Seite verliehene Interpretationshoheit. Dennoch ist sie die „Stimme des Islam“ in Österreich.
  • Durch die Wahl des türkisch-stämmigen Fuat Sanac zum Präsidenten erhielt die IGGÖ eine türkisch sunnitische und türkisch nationalistische Orientierung. Damit unterhält sie enge Verbindungen zur türkischen Religionsbehörde in Ankara.
  • Diese Religionsbehörde versucht über ihre österreichische Zweigstelle ATIB, die türkischstämmigen Menschen in Österreich in ihrer muslimischen und türkisch-nationalistischen Identität zu stärken und die Integration in das österreichische Umfeld zu unterbinden.
  • Der ATIB-Präsident Seyfi Bozkus wendet sich konsequenterweise auch gegen das von Staatssekretär Sebastian Kurz vorgeschlagene „Forum-Islam“.

Die „Islamfrage“ ist demnach weiterhin ungelöst!

  • die inhaltlichen Aussagen der Lehrpläne vermitteln den Eindruck, dass es um den Versuch geht, die Behörden und alle Nicht-Muslime von der Demokratiefähigkeit des Islam zu überzeugen. Dazu werden schlicht und einfach Tatsachen verdreht, z.B.:
  • Die islamische Schura besteht in gegenseitiger Beratung und ist damit das demokratisches Urprinzip. Daraus lassen sich auch Gewaltenteilung, Pluralismus, Meinungs- und Redefreiheit etc. ableiten
  • zur Aufklärung haben viele muslimische Gelehrte maßgebliche Beiträge geleistet
  • Menschenrechte lassen sich aus den religiösen Quellen des Islam ableiten
  • der Islam ist gegen Gewalt (link 1)
  • der „islamische Dialog“ wird mit Offenheit, Respekt, Akzeptanz anderer Meinungen und Neugier geführt. Zuhören und „sich in andere hineinversetzen“ sind Grundsätze des islamischen Dialogs.

Das Ziel des Unterrichts besteht in der Entwicklung der österreichisch-islamischen Identität (Islam der Mitte) mit verantwortungsbewusster, unvoreingenommener, toleranter und selbstbestimmte Lebensführung in einer pluralistischen Gesellschaft

Der Versuch, den Islam als „Demokratie-kompatibel“ darzustellen, missglückt allerdings spätestens dort, wo die Unübersetzbarkeit des Koran angesprochen wird. Ein unübersetzbarer Text ist für die österreichische Behörde unverständlich. Ein unverständlicher Text kann naturgemäß für den Unterricht nicht zugelassen werden!

Auch der Hinweis, dass die Lehrkräfte nach eigenem Ermessen zusätzliche Inhalte bringen können, lässt vermuten, dass dort Suren einfließen können, die alle Nicht-Muslime als „Ungläubige“ bezeichnen. Für „Ungläubige“ ist unverändert Diskriminierung, Verfolgung und Tötung vorgesehen!.

Auch die tägliche Konfrontation mit völlig anders lautenden Formulierungen islamischer Gelehrter, die Christenverfolgungen in allen muslimischen Ländern, der völlig erstarrte Interreligiöse Dialog etc. lassen den neuen Lehrplan nur als einen weiteren Versuch einer Täuschung erscheinen. Angesichts der aktuellen Ereignisse in Ägypten geradezu ein Hohn!

Diese Täuschung passt allerdings in die schon seit Jahren vom Außenministerium betriebene Dialogkultur mit dem Konzept der Mehrfachidentität (link 2)

Jahre dieser „Dialogkultur“ des BMeiA haben die muslimischen Bewohner Österreichs der heimischen Bevölkerung nicht näher gebracht. Das gilt gleichermaßen auf internationaler Ebene.

Diesem „von oben“ vorgegebenen Trend haben sich der Kunst- und Kulturbetrieb und die Medien voll angeschlossen. Von dem auf diesen Ebenen unkritischen Umgang mit dem Islam ist kein Beitrag zum friedlichen Zusammenleben zu erwarten.

Auffallend ist beispielsweise die beharrliche Ausblendung des islamischen Lebensmodells in den Club 2 – Diskussionen zu gesellschaftspolitischen Fragen. Das ist eine sogenannte “positive Diskriminierung”, d.h. der Ausschluss einer Bevölkerungsgruppe von den Entwicklungen in der Mehrheitsgesellschaft.

Macram Gassis, Bischof von El Obeid, Sudan, der auf Einladung von Kirche in Not Österreich besuchte, stellte fest, dass der Dialog zwischen Muslimen und Christen wie zwei parallel laufende Schienen, die sich bekanntlich nie berühren, verläuft. Die europäischen Intellektuellen sind wegen ihrer Unkenntnis des Islam eine große Gefahr für die Zukunft Europas. Diese Feststellung trifft auch auf kirchliche und politische Autoritäten zu.

Die Behörden müssen folglich den ganzen Glaubensinhalt des Islam offenlegen und endlich „gemeinsame Spielregeln“ des friedlichen Zusammenlebens auch von den muslimischen Bewohnern einfordern. Ein Land, ein Gesetz! (Link 3 )

Der Staatssekretär für Integration hätte hier eine verdienstvolle Aufgabe. Ihm stünde es zu, aktiv von allen religiösen Gruppierungen die Glaubensvorstellungen zu erfassen und zu einem rechtlichen Status zu verhelfen. Die Aleviten und die Liberalen Muslime sind hier ein längst fälliges Beispiel.

Ein flächendeckender Ethikunterricht wäre eine ebenso wichtige Aufgabe. Dort könnten alle säkular orientierten Mitbürger die gewünschte Wertevermittlung erhalten. Das gilt auch für säkulare Muslime.

Bis jetzt verhält sich die Öffentlichkeit wie Biedermann als Brandstifter“ .

Vielleicht lässt sich auch sagen Die glücklichen Sklaven sind die erbittertsten Feinde der Freiheit.“ Marie von Ebner-Eschenbach.

(Link1): Die Plattform “Solidarität mit verfolgten Christen” bereitet schon das 5. Mal eine Info-Veranstaltung anlässlich des Tages der Menschenrechte vor. Seit dem Beginn dieser Initiative ist die Lage der Christen (=Nicht-Muslime) in islamischen Ländern nicht besser geworden. CSI berichtet  nun schon von einem Massenexodus von Kopten in der Folge des “Arabischen Frühlings” und der täglichen Gräueltaten gegen Kopten.

An dieser Plattform nehmen die Erzdiözese Wien, CSI – Christian Solidarity International, Pro Oriente, Orientalischen Christen und andere Vertreter von Menschenrechtsorganisationen, Religionsgemeinschaften und Vertreter der Zivilgesellschaft teil.

(Link 2): Task Force für den Dialog der Kulturen beim BMeiA:www.bmeia.gv.at/ausseninisterium/aussenpolitik/auslandskultur/dialog-der-kulturen.html

(Link 3)

Befund:

  •  Da der Glaubensinhalt des Islam von gesellschaftspolitischen Entwicklungen in Österreich abweicht (+)
    • schränkt das österreichische Islamgesetz 1912 die Religionsfreiheit für den Islam ein.  Es gewährt den Lehren des Islams, seinen Einrichtungen und Gebräuchen Religionsfreiheit, „insofern sienicht mit den Staatsgesetzen im Widerspruch stehen“.In den Erläuterungen aus 1909 und 1910 sind solche Widersprüche angeführt. 
  • seit 1912 haben sich Widersprüche zu unseren Gesetzen verstärkt. Insbesondere widersprechen Islamische Rechts- und Wertvorstellungen dem in unseren Gesetzen verankertenGleichheitsgrundsatz

  • die BegriffeRassismus, Fremdenfeindlichkeit und Islamophobie (link 4)haben keineLegaldefinition und werden von Muslimen und ihren Helfern willkürlich zur Durchsetzung ihrer Forderungenund zur Begründung der vorgebrachten Beschuldigungen gegen die nicht-muslimische Gesellschaftverwendet.
  • Die EU-Agentur für Grundrechte verfolgt Rassismus und Fremdenfeindlichkeit und macht die Bekämpfung der Islamophobie zu einem Hauptanliegen. Christophobie (Anti-Christianismus) wird nicht genannt, obwohl die Diskriminierung, Repression und Verfolgung von Christen (Nicht-Muslimen) unübersehbar geworden sind.
  • Der “EU-RAHMENBESCHLUSSES 2008/913/JI DES RATES vom 28. November 2008 zur strafrechtlichen Bekämpfung bestimmter Formen und Ausdrucksweisen vonRassismus und Fremdenfeindlichkeit” wird auf den Begriff Ungläubige“ nicht angewandt, obzwar“die öffentliche Aufstachlung zu Gewalt oder Hass gegen eine nach den Kriterien der Rasse, Hautfarbe, Religion,Abstammung oder nationale oder ethnische Herkunft definierte Gruppe von Personen oder gegen ein Mitglied einer solchen Gruppe” unter Strafe gestellt wird (Offizialdelikt) (++)

Ohne Klärung der Begriffe und derWidersprüche islamischer Rechts- und Wertvorstellungenkönnen Fragen wieBurka- und Kopftuchverbot, Bau von Minaretten und Moscheen, uneingeschränkte Religionsausübung nicht geklärt werden.

Die Gleichbehandlungaller Bürger ist durch die Tabuisierungdes Islam nicht gegeben.

(+) der Koran gilt als göttliche und daher von Menschen – z.B. demokratisch gewählten Parlamenten - unveränderbare Offenbarung (er ist Politik und Religion zugleich und kennt keine Trennung von Staat und Religion. Islam steht in direktem Widerspruch zur Demokratie). 

(++) Im Koran heißt es z.B.

1. Aufruf zu Mord, Totschlag, Körperverletzung, Krieg

a.. Sure 2, Vers 191: Und tötet sie (d.h. die heidnischen Gegner), wo (immer) ihr sie zu fassen bekommt, und vertreibt sie, von wo sie euch vertrieben haben!
b.. Sure 2, Vers 193: Und kämpft gegen sie, bis niemand (mehr) versucht, (Gläubige zum Abfall vom Islam) zu verführen, und bis nur noch Allah verehrt wird!
c.. Sure 4, Vers 104: Und lasst nicht nach in eurer Bereitschaft, den Feind aufzusuchen und zum Kampf zu stellen.
d.. Sure 5, Vers 35: Ihr Gläubigen! Fürchtet Allah und trachtet danach, ihm nahe zu kommen, und führet um seinetwillen Krieg.
e.. Sure 8, Vers 12: Haut (ihnen [ den Ungläubigen ] mit dem Schwert) auf den Nacken und schlagt zu auf jeden Finger von ihnen!

f.. Sure 8, Vers 39 [textgleich mit Sure 2, Vers 193]: Und kämpft gegen sie, bis niemand (mehr) versucht, (Gläubige zum Abfall vom Islam) zu verführen, und bis nur noch Allah verehrt wird!
g.. Sure 9, Vers 5: Und wenn die heiligen Monate abgelaufen sind, dann tötet die Heiden, wo ihr sie findet, greift sie, umzingelt sie und lauert ihnen überall auf.
h.. Sure 9, Vers 123: Ihr Gläubigen! Kämpft gegen diejenigen von den Ungläubigen, die euch nahe sind! Sie sollen merken, dass ihr hart sein könnt.
i.. Sure 47, Vers 35: Lasst nun (in eurem Kampfeswillen) nicht nach und ruft (die Gegner) nicht (vorzeitig) zum Frieden, wo ihr doch (letzten Endes) die Oberhand haben werdet!

2. Volksverhetzung, Beschimpfung von Bekenntnissen 

a.. 8, Vers 55: Als die schlimmsten Tiere gelten bei Allah diejenigen, die ungläubig sind und (auch) nicht glauben werden

b.. 47, Vers 12: Die Ungläubigen aber genießen (ihr kurz befristetes Dasein) und verleiben sich (gedankenlos) ihre Nahrung ein (wörtlich: essen), wie das Vieh es tut. Sie werden ihr Quartier im Höllenfeuer haben.
c.. 63, Vers 4: Sie [die zuerst gläubig waren, dann aber wieder abgefallen sind] sind die (wahren) Feinde. Darum nimm dich vor ihnen in acht! Diese allahverfluchten (Leute) (wörtlich: Allah bekämpfe sie)!

Da der Koran nicht in historischer Sicht gesehen werden darf und bis zum heutigen Tag die unveränderbare Grundlage muslimischen Denkens ist, muss daraus geschlossen werden, dass alle Nicht-Muslime – d. i. die Mehrheit der Menschheit – Ziel dieser „Aufstachlung zu Gewalt und Hass“ sind.

Ist das nicht eindeutiger Rassismusim Sinne des eingangs zitierten Rahmenbeschlusses?

Ergänzende Bemerkungen:

  • Aussagen beim  „Bürgerforum“ im ORF 2 vom 18.01.2011

Dr. Cap stelte fest: “das politische Bekenntnis des Islam wollen wir nicht”Das entspricht der von BM Fekter – in ihrer Zeit als Innenministerin – angesprochenen “Deutungshoheit”unserer Gesetze.

Ebenso wichtig ist die Aussage von BM Fekter, dass  ReligionsfreiheiteinRecht des Einzelnen (deckungsgleich mit der Definition der OSZE)und nicht dieMachtvon Institutionen wieATIBmit (aus Ankara) weisungsgebundenen beamteten Imamenist.Sie bezeichnete diese Situation als “hinterfragungswürdig”.

  • Der Präsident der Israelitischen Kultusgemeinde IKG in Wien hält im Juni v.J. in einem Offenen Brief an den Präsidenten der Islamischen Glaubensgemeinschaft fest, dass ein interkonfessioneller Dialog nur dannsinnvollist, wenn er nicht gleichzeitig mit der Duldung antisemitischer (oder besser antijüdischer) Hetze einhergeht. In diesem Sinn hat die muslimische Seite auch eine Bringschuldhinsichtlich der Aufarbeitung antisemitischer Stellen im Koran, die auf christlicher Seite weitgehend erfolgt ist.

  • “200 Jahre ABGB” werfen die Frage auf, wie weit der Begriff “Allgemein” noch gilt. In der islamischen Parallelwelt gelten vielfach islamische Normen und auch in unseren Gerichten greifen bereits Vorstellungen aus der Scharia Platz.

Unklare Rechtsbegriffe führen zu Rechtsunsicherheit!

De facto gibt es durch unklare Rechtsbegriffe und durch die uneingeschränkt gewährte Religionsfreiheit für den politisch-ideologischen Islameine Inländer-Diskriminierung. (+)

Mangels einer Klärung der Begriffe reden die Dialogpartner aneinander vorbei:

  • Friede = der Islam versteht darunter den Zustand der Menschheit nach ihrer vollständigen Islamisierung (damit gilt der Islam als die „Religion des Friedens“)
  • Freiheit = Freiheit von Unglauben, völlige Unterwerfung unter Allah. Die westliche Vorstellung, durch Demokratie Freiheit zu bringen ist daher unrealistisch.
  • Kreuzzüge = Rückeroberung christlicher Gebiete als Reaktionen auf muslimische Angriffe, keineswegs imperialistische Unternehmungen.

Der Dialog wird auf einen Vergleich Christentum – Islam reduziert und lässt die säkulare Gesellschaft mit ihrer Entwicklung bis heute unberücksichtigt. Z.B.:

  • Christentum entstand innerhalb staatlicher Strukturen (gebt dem Kaiser, was des Kaisers ist und Gott, was Gottes ist)
  • Islam wurde von Mohammed als ein System des Zusammenlebens von (arabischen) Stämmen in einer Gesellschaft ohne Staat (Dschahiliyya) gegründet. Daraus entstand die Umma als weltweiteGemeinschaft aller Muslime. Deswegen bilden Religion und Staat (Politik) von Haus aus eine füralle Zeiten untrennbareEinheit.
  • aus dem Christentum und der Aufklärung hat sich die säkulare Gesellschaftmit ihren Gesetzen gebildet. Diese Gesetze werden in Parlamenten beschlossen.
  • Der Islam versteht sich als göttliches Gesetz (Gottesgnadentum). Eine Veränderung dieser Gesetze durch Menschen, d.h. Parlamente ist ausgeschlossen. Die Deutungshoheit westlicher Gesetze wird daher nicht anerkannt. Dies gilt auch für die UN- Menschenrechtsdeklaration.
  • Die Möglichkeit, den Islam zeitgemäß zu verändern (Itschtihad), ist seit dem 10. Jahrhundert ausdrücklich ausgeschlossen.Fuat Sanac, der neue Präsident der IGGÖ lehnt den Euroislam ab: „wir schreiben das Buch (Koran) nicht um!“ Die oberste Rechtsnorm ist die Scharia.

In den Dialogen fehlen auch die Glaubensinhalte und Wertvorstellungen:

  • Christentum= christliche Nächstenliebe. Im Laufe der Geschichte hat es sich verändert, z.B. Luther, Vatikan II

  • säkulare Gesetze = Gleichheit vor dem Gesetz

  • der Islam besteht aus einem religiösen Teil = al-Ibadat und einem nicht-religiösen Teil = al-Muamalat, (Gesetzgebung Scharia), der die Menschheit in Gläubige und Ungläubige teilt (Ungleichbehandlung).

(+)  ich habe Frau Barbara Liegl, eine der Verantwortlichen von ZARA, gebeten, den Begriff “Ungläubige” auf Rassismus zu untersuchen, da ich mich diskriminiert fühle. Sie erklärte sich dafür nicht zuständig. Scheinbar sind ihr nur Muslime ein Anliegen.

(++) Christophobie (Anti-Christianismus) wird nicht genannt, obwohl die Diskriminierung, Repression und Verfolgung von Christen unübersehbar geworden sind.

(link 4)

Das Unbehagen mit der Religion“. Islamophobie und andere Phänomene“ war Gegenstand einer ganztägigen Fachtagung, die das Institut für Religiosität in Psychiatrie und Psychotherapie, gemeinsam mit der Sigmund Freud Privatuniversität und dem Institut für interkulturelle Islamforschung am 18 06 2011 veranstaltete. Ort der Veranstaltung war die Moschee am Hubertusdamm (Donauinsel). Vor etwa 80 Zuhörern referierten Vertreter des Islam und der katholischen Kirche.

Die Behandlung von Phobien – von irrationalen Ängsten – ist zweifelsohne eine Domäne von Psychiatrie und Psychotherapie.

Die Vertreter der Seelenkunde und die Vertreter der katholischen Kirchen waren sich einig, dass die Angst vor dem Islam irrational begründet sei. Die Bedrohungen des Abendlandes durch den Islam in früheren Zeiten wurden als politisch motivierte Ereignisse dargestellt. Der Islam als solcher ist friedfertig. Gefährlich ist die religionslose Gesellschaft und ihr Relativismus.

In naiver Weise wurde der positive Beitrag des Islam zur Entwicklung Europas hervorgehoben: brachten doch muslimische Wissenschaftler die Kenntnis des Altertums nach Europa und ohne die arabischen Zahlen könnten wir die Grundrechnungsarten nicht ausführen. Ohne arabische Astronomie keine Raumfahrt! Und ohne islamischen Halbmond kein Frühstückskipferl!

Obwohl Islamophobie quasi das Hauptthema der Veranstaltung war, wurde dieser Begriff nicht definiert. Eine Definition wäre schon deshalb wichtig gewesen, weil er auch in der EU-Diktion als Delikt vorkommt. In scheinbar logischer Konsequenz wurde auch nicht erwähnt, dass Islamophobie als anti-westlicher Kampfbegriff von Khomeini eingeführt wurde und vom türkischen Ministerpräsidenten Erdogan in ähnlicher Absicht verwendet wird.

Christophobie als Parallele zur Islamophobie ist nicht nur begrifflich unüblich, sie wurde von den katholischen Vertretern auf dem Podium auch nicht entschieden angesprochen. Die tägliche Diskriminierung, Verfolgung und sogar Tötung von Christen in islamischen Ländern fanden keine Erwähnung oder wurden als soziale Phänomene einer postkolonialen Gesellschaft erklärt. Ebenso wenig fanden Aufrufe afrikanischer katholischer Würdenträger oder anderer Christen aus Afrika und dem Orient Erwähnung.

Wieso bleibt Christophobie so unbeachtet? Ist doch muslimisches Verhalten gegenüber „Ungläubigen“ aus dem Koran leicht herauszulesen. Mit der Trennung von Islam und Islamismus wird der Kern des Problems mit dem Islam ignoriert.

Auch Kreuzzüge und Kreuzfahrer sind als Feindbild im kollektiven Gedächtnis der Muslime sehr lebendig und werden bis zu heutigen Tag in der Beurteilung des Westens verwendet. Ungläubige sind übrigens nicht nur Christen, sondern alle Nicht-Muslime.

Sind also die Ängste vor dem Islam vielleicht doch nicht unbegründet? Gibt es die Hoffnung auf einen Euroislam? Islamische Autoritäten halten den islamischen Glaubensinhalt für eine unveränderbare göttliche Wahrheit. Zeitgemäße Veränderung ist demnach denkunmöglich. Islam ist Islam! Broschüren, die in der Hubertus Moschee aufliegen, sprechen auch nur von einem Islam.

Die Logik dieser Veranstaltung lag offensichtlich in einem Schulterschluss von Katholiken mit islamischen Autoritäten gegen den gemeinsamen Feind, Säkularismus. Eine Logik, die der katholischen Kirche sicherlich sehr schaden wird.

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Maldives: Catholic arrested for having a Bible and rosary in his home

Posted by paulipoldie on October 8, 2011

thanks to Jihadwatch

One will recall the massive economic boycott and sanctions leveled against South Africa for the institution of apartheid there. The countries that practice Sharia’s own, centuries-older version of apartheid, denying freedom of conscience, religion, worship, and equal status and rights, should not get a pass.

“Indian Catholic jailed in the Maldives over a Bible and a rosary,” by Nirmala Carvalho for Asia News, October 7:

Mumbai (AsiaNews) – Shijo Kokkattu, an Indian Catholic from Kerala, has been languishing in a Maldives prison for more than a week because he had a Bible and a rosary at his home. Both items are banned on the archipelago.

“The lack of justice and the degree of religious intolerance” on the islands “are reflected by the actions of the Maldives government,” said Sajan K George, president of the Global Council of Indian Christians (GCIC). “This is the worst form of religious persecution. The Indian government should demand an apology for the shabby treatment inflicted on one of its citizens.”

Islam is state religion in the Maldives. There is no freedom of worship. In 2008, a constitutional amendment denied non-Muslims the right to obtain Maldivian citizenship.

Shijo, 30, has taught at Raafainu School on Raa Atoll for the past two years. Recently, whilst transferring some data from his pen drive to the school laptop, he accidentally copied Marian songs and a picture of Mother Mary into the system. Some teachers reported the matter to the police who raided his home and found a Bible and a rosary in his possession.

Shijo Kokkattu’s case shows the paradox of the Maldives, a nation that “claims to be a major tourist destination, yet arrests innocent people,” George said. “This shows its intolerance and discrimination towards non-Muslims as well as its restrictions on freedom of conscience and religion.”

“Religious freedom remains a taboo on the archipelago,” the GCIC president explained. “Muslims refuse all other forms of worship other than the one approved by the state. Doing the opposite means arrest. Kneeling, folding one’s hands or using religious symbols like crosses, candles, pictures or statues can lead to government action.”

For George, “All this is a clear violation of universal human rights. If Muslims living in non-Muslim countries can enjoy religious rights, the spirit of reciprocity should apply to countries like the Maldives and Saudi Arabia.”

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